Mensaje en la Tarde de Logros 2017: Loida García-Febo

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SEA INTRÉPIDO EN LA BÚSQUEDA DE LO QUE ENCIENDE SU ALMA EN FUEGO

Mensaje en la Tarde de Logros, Escuela Graduada de Ciencias y Tecnologías de la Información,
Universidad de Puerto Rico, viernes, 28 de Julio de 2017

Loida Garcia-Febo, MLS
Conferenciante Invitada
Presidenta Electa, Asociación Americana de Bibliotecas (ALA), 2017-2018
loidagarciafebo@gmail.com

Buenas tardes para todos y todas! Saludos a todos los profesores, oficiales, y a los estudiantes. Muchas gracias a la Dra. Vigo y a la Escuela por su invitación, y al Dr. Sánchez por el apoyo para hacer esta ocasión posible. Les debo compartir que quisiera contestar preguntas al final de mi mensaje y también indicar que algunas de mis diapositivas están en inglés.

Es un placer muy grande para mi el estar aquí con ustedes. Este es un momento histórico para los bibliotecarios y los que nos hemos graduado de escuelas de bibliotecología, ciencias y tecnologias de la información. Debemos aprovechar sabiamente este tiempo. Ustedes se ven muy puestos, muy bien. Les deseo todo el mejor éxito del mundo!

Les exhorto a que sean intrépidos en la búsqueda de lo que enciende su alma en fuego. En la búsqueda de lo que lo genuinamente les apasiona!

En mi experiencia, cuando uno hace lo que le apasiona, lo que le gusta y disfruta enormemente, es cuando uno puede realmente desarrollar su potencial al máximo.

Pero, usted no puede utilizar el fuego de otra persona. Usted solo puede utilizar su propio fuego. Y para hacer esto, primeramente, usted debe estar dispuesto a creer que usted tiene ese fuego.

Mi fuego, es mi deseo profundo de ayudar a otros, a mi prójimo. Eso es lo que me motiva y me guía cada mañana cuando me levanto. Gracias a Dios.

Les invito a pensar cuál es su fuego.

Les compartiré acerca de Mi fuego,

Les voy a compartir un poco que me siento muy privilegiada de regresar a mi Casa, a la Escuela EGCTI de la Universidad de Puerto Rico, de donde me gradué en el 1999 para hablarles a los nuevos graduados. Gracias a Dios soy la primera Puertorriqueña, y segunda Latina en ser electa como Presidenta, del 2018 al 2019, de la Asociación Americana de Bibliotecas o ALA, como se le conoce por sus siglas en inglés.

Mi historia realmente comenzó en las montañas de Canóvanas, Puerto Rico, donde pasé gran parte de mi niñez y adolescencia. Donde crecí con un padre Pastor y muy entregado a la organizacion de comunidades, a ayudar al prójimo y siempre a dar y dar de su tiempo y sus energias para promover el bienestar social de la comunidad. Crecí con una madre bibliotecaria escolar, por 33 años.

Ellos siempre nos inculcaron, a mis hermanas y a mi, que el trabajar arduamente rinde resultados. Nosotras somos tres hijas, y nunca se mencionó en nuestra casa que las mujeres no pueden hacer esto o lo otro. Siempre nos motivaron a estar involucradas en todo lo que nos interesara. De hecho, fue fuera de mi casa donde aprendi que “las mujeres no hacen cosas.” Y mi padre nos decía, “¿y por que no? ¿quién dijo eso? Yo soy tu papa y te voy a llevar allá, y entras allí, y haces lo que fuera”, lo que yo quería hacer. A veces cuando adolescente, yo ni quería mucho, y el decía, “vamos, vamos, yo voy contigo”. Y luego, ya me dejaba y yo hacía las cosas sola. Maravilloso.

Estas experiencias me formaron. Soy lo que soy porque mis padres me dieron el ejemplo y me ayudaron a formarme. Las mujeres si pueden!

El nuestro es un campo que tiene en su centro, el acceso a la información. El cual es un crosscutting issue – un issue o tópico que cruza e impacta todo en nuestro mundo: desde el rule of law (la gobernanza), la educación, los géneros, las mujeres, los niños, los océanos, la erradicación de la pobreza, trabajos para las personas y mucho mas.Todos los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas incluyen todas las áreas de nuestro mundo.

Personalmente pienso que todas las políticas públicas que tienen como meta el aumentar acceso libre y equitativo de la información son las políticas que yo quisiera trabajar desde el punto de su convergencia con lo que nosotros los bibliotecarios, los profesionales de la información, hacemos. Toda nuestra acción como campo profesional también debe estar guiada por nuestros valores centrales que mencionaré en un momento.Nos podemos preguntar, y ¿cuáles acciones y estrategias podemos desarrollar activamente para lograr resultados?

Primero, les comparto acciones a nivel global y luego, nacional y local basadas en mi experiencia. Ustedes pueden pensar en ejemplos que se acerquen más a la realidad de Puerto Rico o del municipio donde residan. Ustedes conocen mas de esto porque viven aquí.

A nivel global, ha sido un honor llevar acabo advocacy (apoyo y defensa) en las Naciones Unidas por varios años ya.  Como miembro de la Junta de Gobierno de la IFLA (Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecas e Instituciones) – cuyos cuarteles generales están en la Haya- por muchos anios,  he abogado por la inclusión del acceso a la información en los objetivos de Desarrollo Sostenido, especificamente el objetivo 16.10 – el cual es acerca de Paz y Justicia. Reunida con miembros permanentes de las ONU, con la sociedad civil, con organizaciones no gubernamentales. Ya era hora de que las bibliotecas estuvieran en esa mesa de decisiones.

Debemos procurar, hasta donde sea posible, estar en la mesa con los tomadores de decisiones. Es una manera poderosa de traer el cambio- que se necesite donde sea.

A nivel nacional: mi experiencia, hemos estado en el Congreso reunidos con legisladores y senadores en la Cámara de Representantes y el Senado. La ALA dedica un dia denominado, Día Nacional de las Bibliotecas en la Legislatura. Todos los estados envian una delegación para reunirse con sus senadores y legisladores en sus oficinas y compartir historias acerca de cómo las bibliotecas están impactando, enriqueciendo comunidades: académicas, escolares, públicas, especiales, bibliotecas estatales. Y cómo necesitamos su apoyo, los fondos y continuar teniendo un presupuesto que nos permita continuar sirviendo a las personas.

También hablamos acerca de cómo necesitamos su apoyo para piezas legislativas y ordenanzas que tienen que ver con Neutralidad en la Red (Net neutrality), derechos de autor, velocidad de banda ancha (broadband speed), y otros que pueden afectar la manera en que servimos a nuestros usuarios como: leyes anti-inmigración, servicios para personas con diferentes habilidades, el censurar la entrada a baños por personas que necesitan utilizarlos, el tratar con igualdad a todos los seres humanos y, en fin, todo lo que he mencionado es acerca de los derechos humanos que todos los seres humanos tenemos. Derechos de ser feliz, como uno desee, tener trabajo, y utilizar bibliotecas de una manera equitativa.

Esto forma parte de los “core values” – valores centrales – de nuestra profesión los cuales incluyen: bienestar social, libertad intelectual, democracia, responsabilidad social, privacidad, acceso, desarrollo profesional.

A nivel local, y me refiero a la ciudad de New York donde resido:  Vamos a la alcaldía a sesiones del New York City Council – el Consejo de la ciudad, a dar testimonio acerca de cómo las bibliotecas – académicas, públicas, escolares, especiales- están salvando vidas en cada comunidad

También he participado en eventos con pancartas y cruzacalles fuera de la alcaldia para motivar a los consejales y políticos a aumentar la asignación del presupuesto para las bibliotecas. He estado en las calles y aceras de NY haciendo esto también. Yo me siento cómoda en las Naciones Unidas o en las aceras de una ciudad!!!

Es vital que recordemos que nuestros valores centrales deben guiar todas nuestras estrategias y acciones. Todos las alianzas que desarrollemos, las publicaciones de libros, de articulos, publicaciones en la prensa local o internacional, intervenciones en la television o radio, intervenciones con el consejo de nuestro vecindario, de la ciudad o de nuestro pais.

En esta área de aumentar la visibilidad del trabajo que hacen las bibliotecas, la campana de la ALA, Las bibliotecas transforman, ha sido muy util. A mi me gusta mucho la campana de los “Because” “Porque”—porque el acceso es igual a oportunidad, porque la tarjeta de la biblioteca es el material escolar más importante, porque fake news puede tener consecuencias en la vida real.

Como están percibiendo, la biblioteca NO es un lugar neutral. Por ejemplo, Neutral puede ser cuando alguien promulga información incorrecta y no compartimos la información veraz, la verdad que tenemos o podemos encontrar nosotros los bibliotecarios.

Bibliotecarios, nosotros educamos a nuestros usuarios acerca de cómo acceder a la información, cómo entender esa información y cómo utilizarla. Nosotros vamos a continuar haciendo y contribuyendo a esta gesta. El bienestar social es uno de nuestros core values, valores medulares. Nosotros debemos preservar la libertad intelectual y promover el pensamiento crítico. La alfabetización informacional, (information literacy), es una destreza esencial en nuestros tiempos. Las bibliotecas tienen un rol central en proveer esto. Nosotros todos ayudamos y proveemos a nuestros usuarios que visitan la biblioteca, caminan hasta nuestros escritorios, para obtener información y noticias veraces. Yo estoy orgullosa de la ALA por tomar el liderazgo y declarar que las bibliotecas estan luchando en contra de estas llamadas fake news. Este es un tiempo crítico.  El diccionario Oxford acuño la frase the post- truth, la post-verdad, y fue la frase del año 2016! Necesitamos tomar acción!

Las bibliotecas son sociales. Las bibliotecas son la piedra principal de las comunidades. Son esenciales para la democracia. Los asuntos comunitarios, de nuestra sociedad, que impactan el acceso a la información en toda su sentido, son de verdad, nuestros asuntos. Los asuntos de la legislación que impactan el acceso a la información, son nuestros asuntos.

En cuanto a las tendencias de inclusión social observadas en la sociedad y cómo nuestro campo está respondiendo, yo veo un futuro brillante. Un futuro donde tendremos que trabajar juntos para hacer las cosas. Va a ser todo acerca de las comunidades, los servicios que necesitan los individuos y el respaldo de nuestros valores fundamentales. Todos servimos a diferentes comunidades, la academia, la escuela, bibliotecas especiales y bibliotecas públicas sirven a los vecindarios. Se trata de ayudar a la gente. De enriquecer, transformar, salvar vidas. Las bibliotecas son pilares de la educacion publica. Y las bibliotecas están evolucionando, los servicios van a cambiar. Necesitamos mostrar a nuestros nuevos bibliotecarios cómo servir a estas comunidades. Cómo hacer lo que hay que hacer para mantener las bibliotecas como un lugar seguro en la comunidad, sin importar dónde estemos.

En términos de programas y cursos que las escuelas bibliotecarias estan ofreciendo, creo firmemente que la nuestra es una profesión interdisciplinaria. Veo muchas escuelas aumentando cursos que tradicionalmente no habían considerado. Y eso me motiva mucho.

Es de vital importancia que proporcionemos a los estudiantes con herramientas que les ayudarán a servir a diferentes comunidades en el futuro. Es un futuro que estamos creando en el tiempo presente. ¿Qué significa aprender en el siglo 21? ¿Cómo equipar a los bibliotecarios con habilidades para ayudar a los clientes o los usuario? Necesitamos saber más sobre Big data, advocacy, business/ negocios para bibliotecarios, manejo de bibliotecas, program management, colecciones digitales y servicios.

También,pienso que las escuelas de bibliotecas, ciencias de la información pueden promover el entendimiento de la igualdad e inclusión dentro de nuestra profesión por medio de consistentemente proveer cursos y/o talleres acerca de cómo servir poblaciones diversas: socio-económicamente, de género, de habilidades, inmigrantes, refugiados, aquellos desplazados de sus países por diferentes razones y/o que hablan otros idiomas.

Debemos pensar en cómo obtener un desarrollo profesional para personas que de otra manera no pueden conseguirlo. Necesitamos renovarnos constantemente; familiarizarnos con múltiples plataformas. Debemos pensar en maneras sostenibles de proporcionar el desarrollo profesional. Creo que ALA y las asociaciones bibliotecarias también pueden contribuir en gran medida a esta conversación y podemos proporcionar herramientas gratuitas para equipar a nuestros miembros.

Por otro lado, los programas de educación a distancia nos ayudan a cerrar la brecha que puede haber entre los cursos ofrecidos por las escuelas, y los cursos que quisieran añadir para enriquecer aun más su oferta de clases. Son fruto de las tecnologías emergentes que son muy útiles para conectarnos con otros colegas de nuestro campo y de otros campos.

Estas herramientas son utilizadas por Escuelas de Bibliotecologia, y también por asociaciones bibliotecarias como la ALA, IFLA, ACURIL, y REFORMA. REFORMA ha presentado capacitación para los nuevos lideres de la asociacion por medio de webinars. Tambien el Comité Legislativo de REFORMA, en asociación con la Oficina de Washington de la ALA, Office for Diversity y the Office for Library Advocacy, presentó un evento en línea con el tema: Tomando acción: Barreras legales para proveer servicios bibliotcarios a inmigrantes y acceso a la información. [Taking Action: Legal Barriers to Library Services to Immigrants & Access to Information.]

Con IFLA (the International Federation of Library Associations and Institutions), he coordinado una serie de webinars gratuitos desde el 2012. La serie es presentada por el comité al cual pertenezco actualmente, Desarrollo Profesional Continuo y Aprendizaje en el Lugar de Trabajo (CPDWL por sus siglas en ingles). Los tópicos presentados incluyen Big data, derechos humanos, alfabetización, design thinking, inovación y muchos otros.

De manera que les recomiendo hacerse miembro de las asociaciones que estén en esta área. Cuando yo estudie en la Escuela, me hice miembro de ACURIL a donde fui a mi primera conferencia profesional fuera de Puerto Rico. Recuerdo que fue en Aruba!  Espectacular, de gran beneficio. Y también me hice miembro de REFORMA que recién comenzaba su capítulo en la isla. Asistí a la primera conferencia que si mal no recuerdo fue en la Biblioteca Carnegie de San Juan. Ser miembro de asociaciones profesionales tiene muchos beneficios y uno de ellos es la oportunidad de obtener educación continua. Espero se animen!

En este momento es bueno compartir que en nuestra profesión tenemos diferentes asociaciones en las cuales podemos encontrar no solo la ayuda que necesitamos para nuestro desarrollo profesional, sino también para compartir ideas con otros bibliotecarios que sirven las mismas poblaciones que nosotros servimos; podemos desarrollar alianzas con ellos, leer publicaciones en sus páginas web, y mantenernos al día con las tendencias en cada área de trabajo incluyendo asuntos que están afectando las poblaciones que servimos. Algunas de estas asociaciones, ademas de las que he mencionado anteriormente como la ALA, IFLA, ACURIL, también tenemos otras organizaciones en Puerto Rico y yo les quisiera comentar acerca de otras más que pueden ser de beneficio para ustedes, veamos la pantalla.

REFORMA tendra su conferencia nacional en San Juan de septiembre 7-9 en el Intercontinental Hotel en Isla Verde, Building communities, saving lives.   Tendremos al Presidente de la ALA dando una conferencia principal, y a la Vice Presidenta de la revista Hola en Espanol dando la otra conferencia principal. ¿Saben que ella es Puertorriqueña?

También tendremos almuerzos con autores como Georgina Lázaro y Edgardo Ramirez-Muñoz, el creador del comic de fama mundial, La Borinquena. No se lo pueden perder! El website es http://www.rnc6.com/

Finalmente, mi consejo para los estudiantes que están comenzando en nuestro campo es mantenerse receptivos y abiertos a diferentes posibilidades. Aquellos que nos graduamos de escuelas como esta, en la Universidad de Puerto Rico, tenemos destrezas y conocimientos que podemos utilizar en diversos trabajos. Ya sea dentro de bibliotecas como fuera de ellas. Personalmente, conozco colegas bibliotecarios que trabajan en la NASA, otros trabajan para organizaciones sin fines de lucro buscando el bien social, otros en lugares como Google, Microsoft, Etsy, Amazon. Algunos de ellos escriben los programas de metadatos que se necesitan para que el usuario entre la palabra clave (el keyword) de lo que está buscando y reciba resultados con posibles productos que le interesen.

Tenemos bibliotecarios en museos, archivos, centros de información como el Yankee Stadium, MTV, la autoridad de los puertos en NYC – estos mantienen un acervo de mapas en perfectas condiciones y asisten a los empleados y ciudadanos a encontrar mapas que necesitan. Hay un sin fin de lugares donde el bibliotecario puede trabajar.Ustedes que acaban de graduarse han pasado la prueba de llevar a cabo proyectos de investigación. Puede que no lo disfrutaran mucho mientras estaban en el proceso; yo disfrute el proceso de investigación.

Pero, ahora ustedes tienen unas herramientas que se adquieren con la metodología y la disciplina requeridas para los proyectos de investigación. Estas destrezas le ayudarán el resto de la vida. El pensamiento critico, análisis de investigación, análisis de contenido, análisis de datos, inclusive métodos de investigación cualitativa y cuantitativa serán necesarios en la profesión. Esto lo llevaran con ustedes toda la vida. Son afortunados de haber tenido profesores apasionados, totalmente dedicados a la enseñanza y a nuestro campo.

Les invito a ser creativos, atrevidos, trabajar fuertes por sus metas, y a ser persistentes. Les aseguro que pueden lograr sus sueños. Yo lo he vivido, así que les puedo decir, que Sí se puede! Adelante!

 ©Derechos reservados. Loida García-Febo, MLS

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